मिल्खा सिंह: तस्वीरों में एक जीवन


1929 में वर्तमान पाकिस्तान के गोविंदपुरा में जन्मे, युवा मिल्खा सिंह ने विभाजन की भयावहता का अनुभव किया और रक्तपात के दौरान अपने माता-पिता को मारते हुए देखा। वह दिल्ली में शरणार्थी पुनर्वास शिविरों में रहता था और अपनी असली कॉलिंग – दौड़ने से पहले कई अजीब काम करता था।


कुछ असफल प्रयासों के बाद, मिल्खा 1952 में भारतीय सेना में शामिल हुए। सिकंदराबाद में तैनात, मिल्खा ने एक चैंपियन एथलीट के रूप में अपनी असली क्षमता का एहसास किया। सेना में शामिल होने के चार साल बाद, उन्होंने मेलबर्न में प्रतिष्ठित ओलंपिक खेलों में भारत का प्रतिनिधित्व किया।

ओएमई ओलंपिक: 400 मीटर फाइनल का समापन 6 सितंबर को: बाएं से दाएं: जर्मनी के एम. किंडर (पांचवें), भारत के मिल्खा सिंह (चौथे), दक्षिण अफ्रीका के स्पेंस (तीसरे), यूएस के ओटिस डेविस (विजेता) , ई. यंग, ​​और जर्मनी के कौटमैन (दूसरा), जो डेविस से जीतने के लिए बेताब बोली में टेप पर पहले सिर झुकाते हैं।  अमेरिकी और कॉफमैन दोनों ने 44.9 सेकेंड का एक नया विश्व रिकॉर्ड समय देखा, लेकिन न्यायाधीशों ने डेविस को दौड़ से सम्मानित किया।  मिल्खा सिंह ने 45.6 सेकेंड का व्यक्तिगत सर्वश्रेष्ठ समय लौटाया।




ओलंपिक पदक भले ही उन्हें नहीं मिला हो, लेकिन दो साल पहले, कार्डिफ कॉमनवेल्थ गेम्स में, मिल्खा ने 440 मीटर गज में स्वर्ण पदक हासिल किया, जिससे वह राष्ट्रमंडल खेलों में व्यक्तिगत पदक जीतने वाले पहले भारतीय एथलीट बन गए।


1958 वास्तव में मिल्खा के लिए एक उल्लेखनीय वर्ष था क्योंकि उन्होंने टोक्यो एशियाई खेलों में 200 मीटर और 400 मीटर में स्वर्ण पदक जीते थे। यहां 400 मीटर के फाइनल में उन्होंने 47 सेकेंड का समय निकाला।


टोक्यो एशियाई खेल भी संजोने के लिए एक भारत-पाकिस्तान प्रतिद्वंद्विता थी। पाकिस्तान के अब्दुल खालिक 21.7 सेकेंड के साथ दूसरे स्थान पर रहे, लेकिन मिल्खा 21.6 सेकेंड के साथ आगे चलकर स्वर्ण पदक हासिल किया।



भारत के तत्कालीन प्रधान मंत्री जवाहरलाल नेहरू ने मिल्खा के राष्ट्रमंडल वीरों की मान्यता में राष्ट्रीय अवकाश की भी घोषणा की। ऐसा कहा जाता है कि नेहरू ने मिल्खा को पाकिस्तान में अब्दुल खालिक के खिलाफ दौड़ने के लिए प्रोत्साहित किया था, जहां मिल्खा ने “द फ्लाइंग सिख” उपनाम अर्जित किया था।


मिल्खा की पत्नी निर्मल कौर भी एक खिलाड़ी थीं, जिन्होंने वॉलीबॉल में भारत और पंजाब की कप्तानी की थी। बाद में उन्होंने पंजाब में महिलाओं के लिए खेल निदेशक के रूप में काम किया।


उनके बेटे जीव मिल्खा सिंह ने एक अन्य खेल गोल्फ में विशिष्टता के साथ भारत की सेवा की। जीव आधिकारिक विश्व गोल्फ रैंकिंग के शीर्ष 100 में जगह बनाने वाले पहले भारतीय गोल्फर बने। गोल्फ भी मिल्खा के लिए एक जुनूनी शगल था।


मिल्खा एथलीटों की भावी पीढ़ियों के लिए प्रेरणा थे। आधुनिक युग में भारत के बेहतरीन ट्रैक और फील्ड एथलीटों में से एक पीटी उषा और 2003 में यूएसए के एडविन मूसा उनके साथ पोज देते हुए।

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